การควบคุมการทำงานแบบโฮมโอสแตติก

เมื่อมีคนติดเชื้อคนส่วนใหญ่คิดว่าระบบภูมิคุ้มกันเริ่มทำงานเมื่อรู้สึกว่ามีการป้องกันตามธรรมชาติของร่างกาย สิ่งที่คนส่วนใหญ่ไม่รู้ก็คือ จริงๆ แล้วมันคือสมองที่อยู่เบื้องหลังทั้งหมดนี้ ระบบประสาทจะพูดคุยกับระบบภูมิคุ้มกันเพื่อค้นหาว่าร่างกายมีการติดเชื้อ จากนั้นจึงจัดการการเปลี่ยนแปลงทางพฤติกรรมและทางสรีรวิทยาหลายอย่างที่แสดงออกมาเป็นอาการไม่พึงประสงค์จากการเจ็บป่วย

การค้นพบเซลล์ประสาทจำนวนน้อยที่อยู่ใกล้กับฐานของสมองซึ่งสามารถทำให้เกิดอาการป่วยได้ รวมทั้งมีไข้ เบื่ออาหาร และพฤติกรรมการแสวงหาอย่างอบอุ่น เซลล์ประสาทที่ยังไม่เคยมีการอธิบายมาก่อนนั้น พบได้ในบริเวณไฮโปทาลามัส ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของสมองที่รู้จักกันในการควบคุมการทำงานแบบโฮมโอสแตติกที่สำคัญ ซึ่งทำให้ร่างกายมีสภาวะสมดุลและมีสุขภาพดี นักวิจัยพบว่าเซลล์ประสาทเหล่านี้มีตัวรับที่สามารถตรวจจับสัญญาณระดับโมเลกุลที่มาจากระบบภูมิคุ้มกันได้โดยตรง ซึ่งเป็นความสามารถที่เซลล์ประสาทส่วนใหญ่ไม่มี สิ่งสำคัญสำหรับเราคือต้องกำหนดหลักการทั่วไปนี้เพื่อให้สมองสามารถรับรู้สถานะภูมิคุ้มกันเหล่านี้ได้